Ernesto Valverde; Perebutan Gelar Masih Berlangsung!

Kemenangan yang sangat membanggakan sekaligus mengukuhkan kekuatan Barcelona atas Real Madrid, tidak lantas membuat sang manajer Barca Ernesto Valverde besar kepala. Menurutnya, persaingan masih sama kuat dan perburuan gelar juga masih berlangsung. Ini membuktikan tekad Valverde untuk kembali membuat Barcelona juara di berbagai kompetisi. Barcelona juga terus menjaga jarak dari klub lain di La Liga. Sepertinya, gelar juara memang pantas mereka dapatkan.

Bagi Ernesto, Ini Belum Berakhir

Pelatih Barcelona Ernesto Valverde menegaskan bahwa perburuan gelar belum berakhir kendati timnya membuka keunggulan 14 poin atas Real Madrid dengan kemenangan 3-0 Clasico di Bernabeu pada hari Sabtu. Ini karena penantang terdekat Catalan yakni Valencia dan Atletico Madrid masih membayangi. Memang Los Blancos yang ada di urutan keempat masih jauh tapi bukan berarti mereka akan diam begitu saja walaupun spekulasi seputar masa depan pelatih Zinedine Zidane terus berlanjut.

“Semester pertama musim ini belum berakhir,” kata Valverde, mengacu pada fakta bahwa masih ada beberapapertandingan La Liga yang tersisa untuk dimainkan sebelum titik dewa poker tengah musim ini. Dia melanjutkan; “Kami memiliki celah – kelemahan – pada rival kami tapi kami tidak memikirkannya, (kami) hanya terus mengambil poin dan bergerak maju.”

Zidane tampaknya telah mendapatkan taktiknya saat Real menguasai pertandingan dengan lebih baik pada babak pertama, dengan inklusi mengejutkan dari Mateo Kovacic yang membantu merusak lini tengah Barcelona. Tapi itu tidak terlihat berhasil ketika Suarez mulai mencetak gol pertama untuk Barcelona di babak kedua. Belum lagi dua gol tambahan yang menutup kemenangan telak untuk Barcelona. Zidane mengatakan jika dirinya memang tidak menyesal akan hasil akhir pertandingan tersebut.

Semangat Untuk Terus Bersaing

Valverde, juga sempat ditanya tentang perbedaan antara babak pertama dan yang kedua. Saat itu dia menjawab dengan singkat; “Kami bisa melewati tekanan pertama mereka, lebih sulit di babak pertama.” Ya, pertandingan di babak pertama memang Barcelona terus terpojok dan terlihat cukup kewalahan. Apalagi di lini depan, Messi juga terus dikawal sehingga sulit untuk masuk ke barisan pertahanan Los Blancos. Velverde memiliki tanggapan tersendiri untuk hal ini.

Manajer Barcelona, Ernesto Velverde memang dikenal sangat jeli dalam memetakan jalannya pertandingan. Dia mengatakan jika pertandingan El Clasico tersebut merupakan pertandingan yang penuh dengan pertimbangan dimana ada momen tertentu yang sangat bisa menentukan jalannya pertandingan. Dia mengakan; “Ini adalah permainan di mana detail, momen-momen tertentu, bisa menentukan.” Sehingga hal kecil sekalipun akan menentukan dalam pertandingan seperti El Clasico kemarin.

Bagi Zidane sendiri, walau telah mengatakan tidak menyesal, namun dia pada kenyataannya mengakui kekalahan yang “melukai” Real madrid tersebut. Diamenuturkan; “Ini adalah saat yang sulit, kekalahan dengan tiga gol. Saya dapat mengatakan bahwa kami tidak pantas mendapatkannya, tapi ini adalah sepak bola, dan itulah yang terjadi hari ini.” Sepertinya, Real Madrid memang tidak percaya dengan kenyataan tersebut. Akan tetapi, seperti dikatakan Zidane, ini adalah sepakbola dimana apapun bisa terjadi.

Zidane juga menjelaskan; “Kami merasa buruk tapi kami tidak akan melepaskan tangan kami (menyerah) dengan pasti. Kami harus beristirahat dengan baik dan kembali lebih kuat dari sebelumnya. Madrid tidak pernah menyerah, apapun yang terjadi.” Ini membuktikan bahwa Real Madrid masih memiliki semangat untuk terus memburu gelar. Begitu juga dengan Barcelona yang terlihat semakin dekat dengan gelar juara.